Ojos de personas con hipertiroidismo

Agrandamiento de la tiroides

La enfermedad ocular de Graves, también conocida como enfermedad ocular tiroidea, es una enfermedad autoinmune en la que las células inmunitarias atacan a la glándula tiroidea, que responde segregando una cantidad excesiva de hormona tiroidea. Como resultado, la glándula tiroides se agranda y el exceso de hormonas aumenta el metabolismo. El estado hipermetabólico se caracteriza por la aceleración del pulso/latido del corazón, palpitaciones, sudoración profusa, hipertensión arterial, irritabilidad, fatiga, pérdida de peso, intolerancia al calor y pérdida de cabello y alteraciones en su calidad.  Cuando el sistema inmunitario ataca los tejidos que rodean los ojos, provoca la expansión de los músculos o la grasa del ojo.

Los ojos son especialmente vulnerables a la enfermedad ocular de Graves, porque el ataque autoinmune suele dirigirse a los músculos oculares y al tejido conectivo de la cuenca del ojo. Esto se debe probablemente a que estos tejidos contienen proteínas que parecen ser similares a las de la glándula tiroidea para el sistema inmunitario. Los síntomas oculares pueden variar de leves a graves, pero sólo el 10-20% de los pacientes padecen una enfermedad que amenaza la vista. Otro tejido que también puede estar implicado en el ataque inmunitario de la enfermedad ocular de Graves es la piel de las espinillas.

Ojos saltones

La enfermedad ocular tiroidea es una afección autoinmune que afecta a los ojos y que está asociada a la enfermedad de Graves. La enfermedad de Graves es una afección tiroidea autoinmune en la que el sistema inmunitario del organismo produce autoanticuerpos que activan los receptores de la glándula tiroidea y hacen que ésta produzca demasiada hormona tiroidea (hipertiroidismo). Esta respuesta inmunitaria contra la glándula tiroidea a veces también puede afectar a los ojos, como en la enfermedad ocular tiroidea.

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad ocular tiroidea, pero se cree que se debe a una respuesta inmunitaria anormal dirigida a los tejidos sanos del ojo. Esto hace que los ojos se vuelvan dolorosos, llorosos, hinchados y rojos. Esta inflamación se dirige a diferentes partes de los ojos, incluyendo el músculo y la grasa detrás de los ojos. El resultado es que los ojos se vuelven prominentes o dan una apariencia de mirada fija. Una inflamación similar de los músculos que mueven el ojo puede hacer que los músculos se vuelvan rígidos. Como resultado, los ojos no se mueven juntos, lo que provoca una visión doble. En los casos graves de rigidez, puede producirse un estrabismo.

Exoftalmos

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Las personas con enfermedad tiroidea a veces desarrollan una afección ocular que hace que el sistema inmunitario ataque los músculos y otros tejidos que rodean los ojos. Esta inflamación puede hacer que los globos oculares sobresalgan de sus órbitas. En raras ocasiones, puede ser lo suficientemente grave como para causar la pérdida de la visión.

Se sabe que la enfermedad ocular tiroidea pasa por diversos grados de gravedad y puede entrar en períodos de remisión. Suele durar entre seis meses y dos años.  Cuando ha estado inactiva durante un periodo de alrededor de medio año, es menos probable que reaparezca.

La enfermedad ocular tiroidea es una afección ocular autoinmune que, si bien es independiente de la enfermedad tiroidea, suele observarse junto con la enfermedad de Graves. Aproximadamente una de cada tres personas con la enfermedad de Graves tiene una forma leve, mientras que el cinco por ciento desarrolla una forma grave.

Enfermedad de Graves

Las personas con hipertiroidismo (glándulas tiroideas hiperactivas) pueden experimentar cambios alrededor de los ojos. Las anomalías más comunes son ojos prominentes, expresión de mirada fija, ojos secos y parpadeo infrecuente.

El hipertiroidismo es una enfermedad en la que hay una sobreproducción de hormonas tiroideas. Los anticuerpos anormales que atacan a la glándula tiroidea hacen que ésta se vuelva hiperactiva. Los anticuerpos anormales también pueden causar hinchazón e inflamación de los tejidos blandos alrededor de los ojos y de los músculos que mueven los ojos y los párpados. Como resultado, los ojos pueden sobresalir, los párpados pueden abrirse demasiado, o los ojos pueden no moverse bien juntos causando visión doble.

Muchos pacientes empiezan a tener problemas oculares en cuanto la glándula tiroidea se vuelve hiperactiva. Para algunos, los cambios oculares pueden desarrollarse antes de que se detecte el hipertiroidismo, mientras que otros pueden no desarrollar síntomas hasta meses o años después. Los síntomas más comunes son la presión alrededor de los ojos, la irritación ocular y el lagrimeo. La sobreexposición durante el día y la dificultad para cerrar los ojos por la noche pueden provocar sequedad o lesiones en la córnea (la parte delantera transparente del ojo).La inflamación de los músculos oculares puede dar lugar a una restricción de los movimientos del ojo que provoque visión doble.Si los músculos se inflaman demasiado, los músculos agrandados pueden comprimir el nervio óptico, lo que provoca una pérdida visual progresiva.Después de varios meses, la inflamación activa remite. Muchos pacientes quedarán con algún grado de protrusión, retracción del párpado o doble visión que puede requerir tratamiento adicional.