Síntomas de dolor en el pecho: Cuándo ir a un doctor

El dolor en el pecho nunca es algo que debas ignorar. Si lo está experimentando y no conoce la causa, siempre es mejor buscar atención médica inmediata. Sin embargo, aunque el dolor en el pecho puede ser un indicio de un ataque cardíaco, también puede ser causado por una amplia variedad de otras afecciones menos graves.

Síntomas de ataque cardíaco y otros indicadores

La imagen que le viene a la mente a la mayoría de las personas cuando dice «ataque cardíaco» es lo que a menudo se representa en la televisión o en las películas. La víctima se dobla sobre su pecho, claramente con un dolor insoportable.

En el mundo real, los eventos cardíacos ciertamente pueden manifestarse de esa manera, pero también pueden causar otros síntomas menos conocidos, que incluyen:

  • Presión, opresión o una sensación de presión en el pecho o los brazos.
  • Dolor o molestias en el pecho que se extienden a la mandíbula, el cuello o la espalda.
  • Mareos o aturdimiento repentinos
  • Sudor frío
  • Indigestión, náuseas o dolor abdominal.
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga pronunciada

Si experimenta uno o más de estos síntomas durante más de cinco minutos, debe llamar al 911.

Dolor en el pecho que no es un ataque al corazón

En algunos casos, otros problemas causan dolor o molestias en el pecho. Las condiciones que pueden imitar un ataque cardíaco incluyen:

  • Ataque de pánico : el dolor en el pecho y los latidos cardíacos acelerados son dos de los síntomas de un ataque de pánico que pueden hacer que una persona crea que está teniendo un ataque al corazón.
  • Esfuerzo muscular : el dolor de un músculo torácico distendido, que puede volverse más notorio después de la lesión, puede confundirse fácilmente con un evento cardíaco.
  • Reflujo ácido / acidez estomacal : si no sufre con frecuencia de acidez estomacal, que es un síntoma de reflujo ácido, el inicio de un episodio puede ser aterrador y hacerle creer que está experimentando una emergencia médica.
  • Herpes zóster : cuando el virus que causa la varicela se reactiva en su cuerpo, puede causar dolor que se irradia alrededor de la caja torácica. Si bien una erupción acompaña a la afección, es posible que inicialmente no note las protuberancias, especialmente si el malestar torácico lo distrae.
  • Pancreatitis : la inflamación del páncreas puede causar dolor que se mueve hacia el tórax, lo que genera preocupación de que el problema esté relacionado con el corazón.
  • Costocondritis : el dolor que resulta de la inflamación del cartílago entre las costillas puede ser intenso y a veces se confunde con un ataque cardíaco.

Nuevamente, si no está seguro sobre la causa de su dolor en el pecho, es mejor buscar ayuda de inmediato. Pero conocer las otras causas de molestias en el pecho puede ayudarlo a identificar y comprender esos síntomas y evitar un viaje innecesario a la sala de emergencias.

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