Fotos del cerebelo

Imagen del lóbulo parietal

El cerebro controla lo que piensas y sientes, cómo aprendes y recuerdas, y la forma en que te mueves y hablas. Pero también controla cosas de las que eres menos consciente, como los latidos del corazón y la digestión de los alimentos.

Piensa en el cerebro como un ordenador central que controla todas las funciones del cuerpo. El resto del sistema nervioso es como una red que transmite mensajes del cerebro a las distintas partes del cuerpo. Lo hace a través de la médula espinal, que va desde el cerebro hasta la espalda. Contiene nervios en forma de hilo que se ramifican hacia todos los órganos y partes del cuerpo.

Cuando un mensaje llega al cerebro desde cualquier parte del cuerpo, el cerebro le dice al cuerpo cómo reaccionar. Por ejemplo, si tocas una estufa caliente, los nervios de la piel envían un mensaje de dolor al cerebro. El cerebro devuelve el mensaje a los músculos de la mano para que se retiren. Por suerte, esta carrera de relevos neurológicos se produce en un instante.

La médula espinal es un largo haz de tejido nervioso de unos 45 centímetros de longitud y medio centímetro de grosor. Se extiende desde la parte inferior del cerebro hasta la columna vertebral. Por el camino, los nervios se ramifican por todo el cuerpo.

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El cerebelo («cerebro pequeño») es una estructura que se encuentra en la parte posterior del cerebro, subyacente a los lóbulos occipital y temporal de la corteza cerebral (Figura 5.1). Aunque el cerebelo representa aproximadamente el 10% del volumen del cerebro, contiene más del 50% del número total de neuronas del cerebro. Históricamente, el cerebelo se ha considerado una estructura motora, porque los daños cerebelosos provocan alteraciones en el control motor y la postura, y porque la mayoría de las salidas del cerebelo se dirigen a partes del sistema motor. Las órdenes motoras no se inician en el cerebelo, sino que éste modifica las órdenes motoras de las vías descendentes para que los movimientos sean más adaptables y precisos. El cerebelo participa en las siguientes funciones

Mantenimiento del equilibrio y la postura. El cerebelo es importante para realizar ajustes posturales con el fin de mantener el equilibrio. A través de su entrada de receptores vestibulares y propioceptores, modula las órdenes a las neuronas motoras para compensar los cambios de posición del cuerpo o los cambios de carga en los músculos. Los pacientes con daños cerebelosos sufren trastornos del equilibrio y a menudo desarrollan estrategias posturales estereotipadas para compensar este problema (por ejemplo, una postura amplia).

Imagen de la médula oblonga

El cerebelo es una de las regiones del cerebro donde las neuronas están bellamente organizadas. Esta es una imagen del cerebelo de un ratón transgénico que expresa ChR2 (ChannelRhodopsin-2) y eYFP (Yellow Fluorescent Protein) en las células cesta del cerebelo. La célula de Purkinje se llenó con un colorante alexa. La foto de arriba fue tomada como parte de la escuela de verano IBRO-KIST 2012 en el laboratorio de George Augustine. Recientemente, una de estas fotos fue elegida como una de las ganadoras de los Premios de Imagen del Instituto Koch 2012 aquí en el MIT. En este vídeo, hablo un poco sobre el experimento y cómo se capturó la imagen.

Imagen de la corteza cerebral

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El cerebelo (que en latín significa «pequeño cerebro») es una estructura importante del rombencéfalo que se encuentra cerca del tronco cerebral. Esta parte del cerebro se encarga de coordinar los movimientos voluntarios. También es responsable de una serie de funciones que incluyen habilidades motoras como el equilibrio, la coordinación y la postura.

Cuando se observa el cerebro, el cerebelo parece una estructura más pequeña separada del cerebro, que se encuentra debajo de los hemisferios de la corteza cerebral. El cerebelo consta de una corteza que cubre la materia blanca, así como de un ventrículo lleno de líquido. También está dividido en dos hemisferios como la corteza cerebral.

El cerebelo recibe información de otras regiones del cerebro y del sistema nervioso, como el tronco cerebral, la médula espinal y el cerebro. El cerebelo utiliza esta información para coordinar y controlar los movimientos voluntarios.