Contractura columna dorsal

Estiramiento para el tratamiento y la prevención de las contracturas

En patología, una contractura es un acortamiento permanente de un músculo o una articulación[1]. Suele ser la respuesta a una espasticidad hipertónica prolongada en una zona muscular concentrada, como la que se observa en los músculos más tensos de personas con afecciones como la parálisis cerebral espástica, pero también puede deberse al desarrollo anormal congénito de los músculos y el tejido conectivo en el útero.

Las contracturas se desarrollan cuando los tejidos normalmente elásticos, como los músculos o los tendones, son sustituidos por tejidos inelásticos (fibrosis). Esto provoca el acortamiento y endurecimiento de estos tejidos, causando finalmente rigidez, deformidades articulares y una pérdida total de movimiento alrededor de la articulación. La mayor parte de la fisioterapia, la terapia ocupacional y otros regímenes de ejercicios dirigidos a las personas con espasticidad se centran en tratar de evitar que se produzcan las contracturas en primer lugar. Sin embargo, la investigación sobre la tracción sostenida del tejido conectivo en enfoques como el yoga adaptativo ha demostrado que se puede reducir la contractura,[2] al mismo tiempo que se aborda la tendencia a la espasticidad.

Tratamiento de la contractura muscular

A las personas con lesión medular se les suele decir que tienen una lesión en un determinado nivel de la médula espinal. A menudo se les dice que la lesión es «completa» o «incompleta». A veces se les dice que tienen una fractura ósea u otra afectación de uno o más niveles vertebrales. También se les puede decir que están clasificados según la Clasificación de la Asociación Americana de Lesiones de la Columna Vertebral (ASIA), como una ASIA A, B, C, D o E. ¿Cuál es el significado de los diferentes niveles de lesión de la columna vertebral, la definición de lesión completa e incompleta y la diferente clasificación de la lesión de la columna vertebral? A principios de los años 90, no existía una única definición de nivel, de lesión completa o de clasificación. Los médicos tenían con frecuencia diferentes definiciones de los niveles de lesión medular y de las lesiones completas e incompletas. En este artículo, intentaré explicar las definiciones actualmente aceptadas de los niveles y la clasificación de las lesiones medulares.

La médula espinal está situada dentro de la columna vertebral. La columna vertebral está formada por una serie de segmentos vertebrales. La propia médula espinal tiene niveles segmentarios «neurológicos» que se definen por las raíces espinales que entran y existen en la columna vertebral entre cada uno de los segmentos vertebrales. Como se muestra en la figura de la izquierda (adaptada de una página web de anatomía de la columna vertebral de la Universidad de Emory), los niveles segmentarios de la médula espinal no se corresponden necesariamente con los segmentos óseos. Los niveles vertebrales se indican en el lado izquierdo, mientras que los niveles segmentarios de la médula se enumeran para la médula cervical (rojo), torácica (verde), lumbar (azul) y sacra (amarillo).

Contracción articular

Tras la liberación de la contractura de flexión postquemadura y la reparación de las lesiones de los tejidos blandos de los dedos, es deseable mantener los dedos en plena extensión. Esto se hace convencionalmente mediante la inserción de agujas de Kirschner a través de las articulaciones interfalángicas o metacarpofalángicas. Hemos estado insertando una aguja espinal o intracath en un plano supraperióstico dorsal para inmovilizar los dedos después de la liberación de las contracturas postquemaduras o la reparación de las lesiones de los tejidos blandos. La aguja se mantiene durante 2-3 semanas, y todos los pacientes consiguieron una inmovilización estable de los dedos. No hubo complicaciones importantes. Este procedimiento es mínimamente invasivo, sencillo de realizar y proporciona una inmovilización estable. Nivel de evidencia: Nivel V (terapéutico).

Gestión de las contracturas en las quemaduras

La espasticidad es la tensión o contracción incontrolada de los músculos que es común en individuos con lesiones medulares. Aproximadamente entre el 65% y el 78% de la población con LME tiene algún grado de espasticidad, y es más común en las lesiones cervicales (cuello) que en las torácicas (pecho) y lumbares (espalda baja).

Los nervios de la médula espinal y el cerebro forman un complejo circuito de comunicación que controla los movimientos de nuestro cuerpo. La información sobre sensaciones o procesos como el tacto, el movimiento o el estiramiento muscular se envía por la médula espinal al cerebro. En respuesta, el cerebro interpreta la señal y envía las órdenes necesarias a la médula espinal para indicar al cuerpo cómo debe reaccionar. La reacción del cuerpo, como alejarse de un objeto caliente, es un reflejo y se produce de forma rápida y automática.

Tras una lesión medular, el flujo normal de señales se interrumpe y el mensaje no llega al cerebro. En su lugar, las señales se envían a las células motoras de la médula espinal y provocan un espasmo muscular reflejo. Esto puede dar lugar a un espasmo, una sacudida o un endurecimiento del músculo.